人類社會的命運辯駁論---《槍炮、病菌與鋼鐵》

作者:賈雷德·戴蒙德,加利福尼亞大學洛杉磯分校醫學院生理學教授以生理學開始其科學生涯,進而研究演化生物學和生物地理學,被選為美國藝術與科學院、國家科學院院士、美國哲學學會會員,曾獲得麥克阿瑟基金會研究員基金及全國地理學會伯爾獎,在《發現》、《博物學》、《自然》和《地理》雜志上發表過論文200多篇。
 人類社會的命運辯駁論---《槍炮、病菌與鋼鐵》
全書以作者朋友的問題“為什么你們白人制造了那么多的貨物并把它運送到新幾內亞來,而我們黑人卻幾乎沒有屬于我們自己的貨物呢?”
 
最后作者歸根結底放在“環境”兒子上,比如書中的“新月沃地”,這里有足夠多但是容易被馴服的哺乳動物,例如馬牛羊狗之類的,然后再發現容易被選擇性改良的植物,于是農業開始大規模發展,而人口隨之增多。
 
人口基數大,農業和畜牧業磅礴發展,同時伴生出其它行業雛形,漁業和林業。經驗一代一代累積,在通過基數大的人口,總會出來那么一兩個優秀人物,于是新的技術被發明創造,以此來良性循環。
 
而亞洲中部和歐洲氣候更宜人,橫向擁有大片土地面積,使得不同文明交流傳播更加的便捷,例如中國古代的絲綢之路,畢竟同緯度下文明大多都有相似之處。在這個過程中,非洲和美洲大陸在文明交互上呈現縱向擴展,這樣維度不同的原因導致文明交互困難。
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而作為最熱的非洲,在那個時候,極端的天氣環境讓先驅者們望而退卻,相當于人類文明沒有互相流通,以至于到了大航海時代黑人只有被當作奴隸販賣,而交流了文明的大陸其科技開始蓬勃發展。
 
雖然畜牧業的發展帶來了一些人畜互通的病菌,但通過醫學的不斷進步,或者通過免疫力克服了這種病菌,而到了大航海時代,歐洲諸國揚帆起航,帶著火槍打炮還有這些神秘的病菌入侵了非洲,美洲和大洋洲,最后的結果就是這群人占領了新大陸,原本大陸土著只有兩條路,要么投降要么死。
 
當然,書中的內容遠不止此,賈雷德用了考古學、生物學、歷史學的證據在論證,在總結。而這又絕不是一部乏味的學術著作,從獲得普利策獎就看得出,書中一些故事也十分有趣,比如西班牙皮薩羅帶領168人的軍隊擊敗了印加帝國8萬人的軍隊,聽起來宛如天方夜譚,不可思議。
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但事實卻是如此,賈雷德的書就是這樣鮮活有趣,讓讀者充滿期待同時心懷敬意。
 

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